一個月前接到法院來信,這個星期一到星期五須待命準備去當陪審員。 
上星期五晚上開始就可以上網站查詢,看自己被指派的號碼是否輪到。 
去查的結果,是星期一上午11:00再到網上查詢進一步指示! 
不過根據星期一需要去報到的號碼推算
下一梯次
(可能星期二)就輪到我了!

星期一早上還去上了韻律課,好整以暇的回到家將近中午十二點, 
才猛然想起需要上網去查這個進度... 
沒想到一查之下,卻發現下午一點半須要到法院報到~~ 
真是不給人充分時間, 不知道正在上班談公事的人,該如何馬上因應安排? 
我可是如影片快轉般的趕緊洗澡, 吃飯, 看地圖找路, 
還隨手抓了本書, 匆匆開車出門。


到了陪審員報到處,
只見一條長龍...
顯然大家都還算是好公民, 被叫到了不敢不來。 
法院有許多庭案件同時在進行, 我被分配到第五庭,
先到休息室靜候通知...

一屋子的候選陪審員,果然是電腦隨機選出, 
男女老少都有,白人, 東方人,印度人, 拉丁裔人... 
還真是充分反應出這個地區的人口特色~~ 
接下來就是等待... 幸好帶了書來打發時間, 

足足等了半個小時,
終於輪到我們這第五庭進場。 
這一庭的候選陪審員到了六十二名, 
隨機抽了十二位坐上那神聖的十二張皮椅子, 
我沒被抽上去,但是大家還不能走。

接著法官說明今天的案子是刑事庭, 大略說一下起訴的理由, 
並且說這案子大約需要陪審員三四天的時間聽案和判定, 
算是一個比較簡單的案件,不是什麼轟動社會的世紀大案子^^

接下來法官先發制人, 說待會兒會請有困難聽案子,希望被放回家的人陳述理由。但是...   如果你說,公司有要事,有重要客戶等等,必須回去, 
答案是...不准!! 
如果說這幾天沒工作,拿不到工資, 希望不必當陪審。 
除非沒這幾天的工資會沒飯吃, 否則也是....不准!!

結果,有三人被准予離開。 兩位韓國太太是因為語言能力不夠, 
另一位因三歲小孩剛開始要上語言治療的課程, 無法找人替代,
法官准她回家。
 
再從名單上抽三人, 這次我中籤了!! 成了Jury #11~~

坐上了陪審團位子,感覺還真是奇特! 
有點飄飄然,好像進入了電影的法庭戲^^ 
這個位置可以看到法庭的全貌,法官,被告,律師  
檢察官,聽審的觀眾,全部 一覽無疑!

法官開始問陪審團一些問題,並有一張問卷,要陪審員一個一個作答。 
這是要讓律師和起訴的檢察官能一一瞭解每個陪審員, 作為取捨的依據,

這就很花時間了...

問題包括個人的家庭, 職業, 是否曾經犯案被捕, 是否有親戚和好友是執法或司法人士, 律師, 是否曾經當過陪審員。 
陪審員從一號到十二號由法官一個個問, 
我看律師和檢察官一直在作筆記, 寫下每人的資料。

接著先由被告律師詢問陪審員。

這是個酒醉無照駕駛的案件,律師問了幾個有關喝酒的問題。 
因為我是不喝酒的,可能對他的當事人比較不利, 
所以他特別挑了我問幾個喝酒和開車的問題。 
法官和律師說話都很和氣,禮貌十足, 感覺還蠻受尊重~~

只是此時已是下午四點半,沒有時間讓起訴的檢察官問我們問題。 
等雙方問完後,他們還要再挑出他們不要的人, 
再找替補的陪審員, 直到雙方滿意為止。 
今天這個程序還沒完成, 所以明天所有五十多位陪審員還是通通要來報到, 唉! 真是浪費人力和和時間... 

zzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzzz回家睡覺zzzzzzz


第二天,一大早九點鐘,
原班人馬又全員集合, 在休息室等候... 
一會兒, 擴音器傳出, [第五庭請再等十五分鐘], 唉! 又是等... 
別庭的陪審員陸續被叫進去了, 
等了將近半小時 ,又傳出還要再等十五分... 
莫非....

將近十點, 終於點到我們進場。 
魚貫進入法庭, 法官高坐寶座 ,笑看著大家。 
卻不見被告,律師和檢察官???

原來剛剛我們在等待時, 法庭內並沒有閒著, 
被告決定plea guilty,認罪了! 
那也意味著,我們陪審團的任務可以解散了! 

法官語帶安慰的說你們的時間也並非白費,
 
也許被告昨天看到陪審團各位智慧的眼神, 
自覺罪無可逃, 而決定今天認罪呢~~

〔那.. 我們能拿到那一天$15的報酬嗎?〕 有人問, 
答案是... 不行,只有正式宣誓後聽案件的陪審員才有, 
而我們只是坐上了椅子, 還沒完成Jury selection的程序呢!!

順便提一下,五年前我也曾經被挑為陪審員,還聽了兩天的案情, 
進去Jury room討論, 經過討論而達成一致的判決。 
這樣說來,我兩次去候選, 兩次都坐上陪審團椅子, 
中獎率百分之百喔~~ 

 

 

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留言列表 (6)

發表留言
  • 愛將
  • 真是有趣的經驗啊!
    真像電影一般呢!
  • 平日就愛看法庭戲和法律小說
    所以身歷其境的感覺很奇妙!

    fantoo 於 2008/10/12 01:03 回覆

  • 雙魚
  • 咦,上次我被選上,可是故意在問卷上填滿對罪犯的強烈偏見而被剔除時,
    法院有自動寄$15元支票給我耶。
  • 大概妳那兒的法院財務比較充裕吧
    我們鐵定是拿不到地
    而且現在只能免疫一年
    之後名字又要進入電腦選單了

    fantoo 於 2008/10/12 01:07 回覆

  • sakuai
  • 感謝妳這麼詳盡的說明,對於我們這種不清楚美國法律流程的人而言,這可是很新鮮的哪
  • 對我而言 也是平凡日子的一大插曲
    一定要好好記錄一下啦

    fantoo 於 2008/10/12 01:09 回覆

  • lcp1853
  • 法院那好停車嗎?
    我下午兩點得接小朋友放學
    不知這點理由是否足夠早點被"釋放"^^
  • 妳的理由不會被採用啦
    我們那一庭有人試了 不准
    妳還是先安排好請人接送吧~~

    fantoo 於 2008/10/12 01:12 回覆

  • fantoo
  • 今天很意外的收到法院寄來的支票
    當一天的陪審員代價$15 加上汽油費$4.76
    所以還是有錢拿 雖然根本沒聽案子
    有點受之有愧~~
  • oldpal
  • 以前讀過一本小說 Runaway Jury
    裡面大概花了幾十頁在挑陪審團員
    被留下還不是很容易的呢
  • 我也看了Runaway Jury,
    如果是大案子, 牽涉到重大的利益,
    或像辛普森那種哄動社會的案件,
    兩造挑選陪審團一定會謹慎算計, 仔細挑選!
    向我們這般簡單案件, 就沒什戲劇性,
    不過挑選過程也還頗逸趣橫生的~~~

    fantoo 於 2008/11/14 01:23 回覆